Baloise Stories

Humor – een belangrijk onderdeel van iedere werkdag

1 april 2019
Lachen is besmettelijk en brengt mensen bij elkaar. Dat staat buiten kijf. Maar lachen kan ook helpen in moeilijke situaties.

Waarom lachen zo belangrijk is

Eerst een paar feiten:

  • Lachen activeert de gelukstransmitters (endorfines) in de hersenen
  • Lachen versterkt het immuunsysteem en stimuleert het zelfgenezend vermogen
  • Lachen zorgt voor minder stresshormonen en vormt daarmee ook een bescherming tegen burn-outs
  • Lachen is spiertraining
  • Lachen verbetert de spijsvertering
  • Lachen heeft een positieve invloed op slaapstoornissen en angstsituaties

Dat zijn al zes uitstekende redenen om meer humor in onze werkdagen te brengen, maar er is meer.
Humor kan, volgens een studie van John Morreall, op drie vlakken van pas komen: gezondheid, mentale flexibiliteit en menselijke relaties.

Lachen en gezondheid

Afspreken met vrienden en hartelijk samen lachen, is de snelste manier om te ontspannen. Vooral na een inspannende dag waarbij stress in de lucht hangt, neemt de spanning enorm af. Wie onlangs een keertje zo hard moest lachen dat de tranen over de wangen liepen, weet hoe ontspannend en heerlijk dit kan zijn.

Stress vormt in de huidige werkomgeving een van de grootste gevaren voor onze gezondheid. Stress hangt nauw samen met angst en woede. Lachen kan uitkomst bieden want het heeft positieve effecten op onze lichamelijke en mentale gezondheid. Dat is ook nodig omdat we tegenwoordig heel vaak stress ervaren. Humor kan de tunnelvisie bij stress doorbreken en onze horizon verruimen. We leren situaties in een ander daglicht te plaatsen en nemen afstand van zaken die stress veroorzaken.

Humor kan de tunnelvisie bij stress doorbreken en onze horizon verruimen.

Humor en mentale flexibiliteit

Humor verbetert op diverse manieren de mentale flexibiliteit. Enerzijds vinden we het volgens de incongruentietheorie (de theorie waarbij twee dingen die niet bij elkaar horen, bij elkaar worden gezet) grappig als we een verwachting hebben van hoe een situatie zal lopen en die plots een totaal andere kant opgaat, Morreall trekt daaruit de volgende conclusie: ons vermogen om plezier te hebben over incongruentie, stimuleert onze mentale flexibiliteit. Anderzijds hangt objectiviteit, dus iets los kunnen laten, nauw samen met humor. Dit helpt om afstand van een probleem te kunnen nemen en maakt ook ruimte voor creatieve ideeën voor oplossingen.

Als je je bijvoorbeeld op een sollicitatiegesprek voorbereidt, is het geen slecht idee om vlak daarvoor nog in een vrolijk gezelschap te vertoeven. Je hebt daarna een goed humeur, bent meer ontspannen, lacht beslist vaker in het gesprek en kunt eventueel beter met lastige situaties omgaan.

Grapjes voor het onderhouden van relaties

Lachen werkt aanstekelijk en brengt mensen samen. Dat staat vast. Maar vooral situaties waarin je je mislukkingen deelt en die met de nodige humor benadert, stimuleren de team spirit en wijzen op betrouwbaarheid. Humor geeft bovendien vertrouwdheid aan. Niet alleen in situaties waarin alles goed gaat. Als je je ook eens vrolijk kunt maken over problemen, dient dit als een ventiel om stoom af te blazen. Iedereen zou in zekere mate over humor moeten beschikken. Dit helpt om met lastige situaties om te gaan en ze bovendien te veranderen. Humor op de werkvloer heeft wel enkele sociale spelregels. Cynisme brengt een negatief-passieve sfeer, mensen voelen zich verplicht om te lachen, maar echt een meerwaarde voor de goede sfeer op de werkvloer biedt dat type humor niet. Seksistische moppen belemmeren dan weer de cohesie in de groep en creëren een eerder toxische cultuur. Absurde humor of grapjes waarbij je jezelf kwetsbaar durft op te stellen en je mislukkingen deelt, zijn grappig en leerzaam voor iedereen.

Dit gevoel voor humor kun je ook vaak in de privésfeer benutten. Bevind je je in een lastige situatie? Dan kan humor daarbij helpen om niet de hele tijd negatieve gedachten te hebben. Positieve afleiding en lachen met elkaar helpen om weer nieuwe moed te vatten, problemen aan te pakken of situaties te aanvaarden.

Conclusie van de studie: wat humor moet kunnen

Top